健康威胁:烹饪和清洁暗藏令人震惊的危险


专家建议在烹饪时使用排风扇,因为烹饪会导致空气污染激增

专家说,我们受空气污染危害大部分可能是在室内。减少室内污染物最有效的方法是什么?


今年早些时候,当全球都因为Covid-19大流行而封锁时,一个好处(可能只是暂时的)是室外空气污染减少了。从美国到中国,污染水平显著下降。然而,随着各国重新开放,污染已回升到疾病大流行前的水平。


但是这种对室外空气污染的关注忽略了一个简单的事实——我们受空气污染危害大部分可能是在室内。根据美国环境保护署(Environmental Protection Agency, EPA)的数据,室内空气污染物的水平可能是室外的2到5倍,而封锁使这种情况进一步恶化。


2020年3月初至5月初,挪威智能空气质量监测仪制造商Airthings对美国和欧洲的数据进行分析,发现在欧洲国家的1000多个家庭中,二氧化碳水平和挥发性有机化合物水平增加了15 - 30%。同样,戴森公司(Dyson)在四大洲11个城市搜集的空气净化器数据表明,自封城以来,人们家中的有机化合物和二氧化氮水平有所上升。


“在发达国家,我们90%的时间都呆在室内,但当谈到污染时,所有的焦点都集中在我们10%的室外时间,”约克大学(University of York)室内空气化学教授尼古拉·卡斯劳(Nicola Carslaw)说,“人们暴露在污染物中,绝大部分都发生在室内。”



吸尘会增加室内空气污染,除非吸尘器中使用合适的过滤器

当然,值得注意的是,内与外也不是完全隔绝的:室外的空气污染也会进入室内,其中包括一些最致命的污染,比如氮氧化物和纳米颗粒,也就是最微小的颗粒——小到能穿过肺壁进入血液,当然能绕过紧闭的门窗进入家中。


根据世界卫生组织的数据,每年约有380万人死于家庭空气污染。室内空气质量差与一系列疾病有关,包括哮喘、肺炎、肺癌、慢性阻塞性肺病和心血管疾病。


室内空气污染来源多种多样。烹饪(特别是油炸和烘烤)、清洁、火和蜡烛都会释放出微小的颗粒。在世界各地,估计仍有30亿人使用明火,或以煤油、煤或生物质为燃料的简易炉灶做饭,这会产生大量室内污染。但即使使用现代炉灶也会带来风险。


一项研究发现,在厨房里做煎蛋卷时,你接触到pm2.5 (吸入后对人体健康有害的微小颗粒) 的几率比站在伦敦街头还要大。另一项研究发现,周日烤肉或烹制感恩节晚餐产生的pm2.5水平可能高于德里街头,德里是世界上污染最严重的城市之一。科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)的环境工程师玛丽娜·万斯(Marina Vance)和同事进行了这项研究。她表示,这些颗粒对呼吸系统构成了特别的风险。令人惊讶的是, pm2.5浓度最高的时候是在做早餐的时候。


这就是为什么专家强调人们在烹饪时应该使用排风扇或开窗的原因。


我们在家里也使用很多可以空气传播的化学物质。它们包含在家具粘合剂、油漆、密封剂以及木材和建筑材料中。家庭清洁产品、个人护理产品(如沐浴露、香水)、胶水、墨水和空气清新剂也会释放出挥发性有机化合物。个别而言,尽管几乎所有的挥发性有机化合物都会与氮氧化物发生反应,产生地面臭氧,但某些挥发性有机化合物的危害要更大。


“如果你插入一个不断释放挥发性有机化合物的空气清新剂,我们知道它们会在室内发生反应,形成颗粒,”卡斯劳说。“如果你告诉人们,他们已经暴露在了户外车辆产生的颗粒物中,他们会很恼火,想避开某些道路。但他们却会很高兴地使用空气清新剂,而没有意识到空气清新剂也会产生颗粒物。”她说,如果你必须使用有香味的清洁产品或空气清新剂,要适量使用,并让房间通风。


除非使用合适的高级过滤器,吸尘也是室内空气污染的另一个原因;用某些清洁产品拖地也会增加空气中化学物质的含量。


其他污染物还包括潮湿和凝结产生的霉菌孢子和霉菌碎片,由取暖炉和煤气灶释放出来一氧化碳、二氧化碳和氮氧化物。蜡烛、油灯和吸烟也造成了这些气体。虽然像二氧化氮这样的气体也会在室外产生,但它们在室内的浓度会高得多。


“烹饪和清洁是室内污染的两个主要来源,”卡斯劳说。“做饭的时候会产生氮氧化物和颗粒,这些污染物和你在户外体验的是一样的,只是来源不同而已。”


氡是一种自然产生的、无气味的放射性气体,也可以通过地面或墙壁裂缝进入建筑物,并在通风不足的室内积聚。在美国,氡接触是不吸烟者肺癌的主要原因。


室内空气污染专业机构Airtopia去年发布的一份报告表明,近一半的英国家庭室内空气污染严重。来自伯明翰、伦敦和伦敦周围各郡的47个家庭的数据显示,五分之一的家庭甲醛含量超过安全水平的两倍;45%的家庭挥发性有机化合物水平显著过高,其中28%的家庭中成员出现多种呼吸困难。


葡萄牙的研究人员最近进行了一项学术研究,对新生儿及其母亲居住的家庭的空气质量进行了评估。他们发现,四分之三的家庭pm2.5水平超过了世界卫生组织认定的限值;41%的家庭超过了pm10污染物的限值。


然而,虽然室内空气污染水平偶尔会相当高,某些化合物可以达到有毒水平,但每座房子是不同的,每个人根据他们的生活习惯以不同方式影响室内的空气。这就意味着,研究室内空气污染的难度可能比室外更大。


“在户外,我们每天都能看到空气污染的影响,”英国国家大气科学中心(UK's National Centre for Atmospheric Science)的科学主任阿拉斯泰尔·刘易斯(Alastair Lewis)说,“在通风条件差、有大量污染源的房屋中,室内颗粒物浓度比室外要高得多。”


“在我们自己的研究中,我们观察了英国家庭中的挥发性有机化合物,发现相邻两个家庭之间的差异可能高达1000倍。”


专家认为,要减少室内空气污染,去除污染源和通风都是关键。


煎蛋或做早餐会释放出大量被称为pm2.5的微小污染物颗粒

“在大多数情况下,控制室内空气污染,有两种效果显著的解决方案,”伦敦帝国理工学院(Imperial College)环境与公共健康高级讲师本•巴勒特(Ben Barratt)表示。他说,“首先是消除污染源,使用电热炊具而不是明火炉。另外,谨慎使用清洁产品,谨慎使用蜡烛和熏香,这些都不能过度使用。无论如何,如果你意识到你在室内制造了空气污染,那么就打开窗户通风。”


但如果你住在繁忙的公路附近或城市中心,打开窗户可能只会给室内带来更多的污染。在这种情况下,专家建议使用高效微粒空气过滤器,它可以有效去除0.3微米及更大的微粒。尽管如此,0.3微米的微粒仍然比氮氧化物或纳米颗粒大很多倍,所以高效微粒过滤器并不是万灵药。


然而,空气净化器公司宣称的功效也是一个问题。“让我担心的是,这些空气净化器的标准在很大程度上没有受到监管,”卡斯劳说。“因此,任何公司都能投放某种空气净化器产品到市场上、说它能过滤掉99%的污染物。”


为了提高能源效率和减少碳排放,许多建筑师倾向于设计更加密封的建筑。但专家说,在这样做的时候,我们应该小心,不要损害室内空气质量。



众所周知,交通是室外污染物的一个来源,但室内污染往往被忽视,即使我们大部分时间都呆在室内

“必须非常清楚,我们不想生活在密封的盒子中,” 巴勒特说,“有了更密封和隔热的建筑,我们可能就不用太多的加热设施,可能也不会那么容易受到室外空气污染的影响。但我们确实需要了解湿度、霉菌孢子、室内空气污染等问题,确保良好的通风。”


我们已经有90%的时间是在室内度过的,随着在家工作更加普及,我们在室内的时间会更长,因此室内空气质量比以往任何时候都更加重要。


建筑内部的污染物浓度往往高于外部,但令人担忧的是,室内空气在很大程度上仍然未受重视和监管。显然,我们需要让更多人意识到室内空气质量和健康状况不良之间的关联。


来源:BBC中文网

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